A Visit to Mwanga Primary School for the Deaf

A Visit to Mwanga Primary School for the Deaf

Introduction

Les universitaires conviennent que tout être humain a droit à une éducation de base de qualité et équitable, quelles que soient ses conditions physiques, intellectuelles, affectives, sociales et linguistiques ou autres. Toutefois, les enfants ayant des besoins spéciaux éprouvent des difficultés à accéder à une éducation de base associée à un environnement d’apprentissage sans soutien qui affecte leurs sphères sociale, psychologique et scolaire ainsi que leurs résultats scolaires à l’école. De nombreux enfants d’âge scolaire ayant des besoins spéciaux ne sont pas inscrits à l’école parce que leurs conditions de vie ne leur permettent pas de vivre et d’étudier confortablement à l’école.

Comme d’autres pays, la Tanzanie considère l’éducation comme la clé pour donner aux jeunes la possibilité de réaliser pleinement leur potentiel en termes d’acquisition des connaissances, des compétences, des valeurs et des attitudes nécessaires à leur croissance, à leur développement et à leur entrée dans la vie adulte et sur le marché du travail (United Republic of Tanzania[URT], 2000). Comme l’a noté le gouvernement, l’éducation est vitale pour  » améliorer la santé, accroître la productivité des pauvres, créer des économies compétitives, améliorer la qualité de vie dans la société, éclairer et autonomiser les individus, pratiquer une bonne gouvernance et résoudre des problèmes tels que la pauvreté et les conflits  » (URT, 2000, pp. 5-6).

La Constitution de la République-Unie de Tanzanie interdit toutes les formes de discrimination et reconnaît les droits de l’homme, y compris les droits des personnes handicapées (Rapport national d’examen de l’EPT, 2015). La loi tanzanienne sur l’éducation nationale a été adoptée en 1978, rendant l’éducation obligatoire pour tous les enfants. L’article 56 de la loi stipule que tout Tanzanien a le droit de recevoir une éducation en fonction de ses capacités (URT, 1978). La Tanzanie a également signé et ratifié la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées, notamment la Déclaration universelle des droits de l’homme (1948), la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées (2006), qui a abouti à la loi de 2010 sur les personnes handicapées, la Règle générale pour l’égalisation des chances des personnes handicapées (1993), la Déclaration et Cadre d’action de Salamanque (1994).

L’attitude négative à l’égard des personnes malentendantes et des autres apprenants ayant des besoins spéciaux, en général, persiste dans le monde entier. Selon la Sainte Bible, pendant l’ère pré-chrétienne (2000, avant J.-C.), les handicapés étaient négligés et maltraités. Par exemple, les Juifs et les Grecs considéraient les enfants malentendants et autres handicapés comme des idiots qui ne pouvaient pas penser et ne pouvaient pas être autorisés à hériter de biens. Les Juifs pouvaient rassembler tous les handicapés physiques et les malentendants de la société et les bannir dans un endroit où ils mourraient de faim ou seraient mangés par des animaux sauvages (Lévitique 21 : 17 – 23). Dans de nombreuses cultures africaines, les enfants handicapés n’étaient pas considérés comme des parents ou des membres actifs de la famille ou n’étaient pas censés l’être ; ils étaient considérés comme un fardeau ou une honte à craindre.

Des histoires locales en Tanzanie racontent que certaines tribus tuaient les enfants sourds immédiatement après leur naissance. Les sages-femmes traditionnelles commettaient généralement les meurtres, affirmant que ce n’était pas le désir de Dieu de voir de tels enfants survivre. Le fait d’avoir un enfant handicapé dans la famille était également considéré comme tabou. Un tel problème était normalement résolu par élimination, ce qui impliquait de tuer les enfants (Mwaluka, 1965 ; Mbiti, 1970 ; et Anderson, 1973).

Contrairement à ce qui précède, la même Bible en Marc 7:31-37 dit que Jésus avait pitié des handicapés. Il a fait des miracles sur les sourds, leur donnant ainsi du respect dans la société. Il est écrit : « Le Christ est venu pour que les sourds entendent et que les muets/muettes parlent ». C’est le début d’attitudes positives à l’égard des personnes malentendantes et des personnes handicapées en général. C’est à partir de là que l’ELCT a vu la nécessité de créer des écoles pour les élèves handicapés ; l’école Mwanga pour sourds en est un bon exemple. L’ELCT croit que Jésus-Christ veut que son Église ait des portes ouvertes, accueillant tout le monde à l’adoration. L’Église insiste sur le fait que les personnes handicapées doivent être reliées au Corps du Christ par l’éducation et le culte parce qu’elles ont des dons et des talents à partager avec les autres.

POURQUOI EST-IL SI IMPORTANT D’ÉDUQUER LES ENFANTS HANDICAPÉS ?

L’une des principales raisons est évidente, afin qu’ils puissent devenir des membres productifs de la société. La société méprise souvent les personnes handicapées et les considère comme des « parasites ». Cependant, bon nombre d’entre eux peuvent travailler aux côtés de leurs pairs valides, mais ils n’ont tout simplement pas l’occasion de le faire.

Dans un article publié par la Banque mondiale (2007) sur les Objectifs du Millénaire pour le développement, l’ancien président de la Banque, Paul Wolfowitz, aurait déclaré,

« Les personnes handicapées sont aussi des personnes d’un talent extraordinaire. Pourtant, ils sont trop souvent oubliés. Lorsque les personnes handicapées se voient refuser des opportunités, elles sont plus susceptibles de tomber dans la pauvreté – et les personnes vivant dans des conditions de pauvreté sont plus susceptibles de développer des handicaps. Tant que les sociétés excluront les personnes handicapées, elles n’atteindront pas leur plein potentiel et les pauvres en particulier se verront refuser les opportunités qu’ils méritent. Je suis fier du travail que nous avons accompli jusqu’à présent pour donner aux personnes handicapées la possibilité de contribuer pleinement à leur collectivité. Mais nous ne pouvons pas atteindre ces objectifs seuls. Nous devons travailler en étroite collaboration avec nos partenaires au développement pour éliminer les obstacles qui excluent les personnes handicapées et assurer l’égalité des chances pour tous les membres de la société ».

C’est particulièrement vrai pour la population Sourde. Beaucoup d’entre eux peuvent apprendre aux côtés de leurs camarades d’audition qui se développent normalement. Ils ont simplement besoin d’une modification de la langue et de la culture pour créer un environnement d’apprentissage qui leur permette d’accéder pleinement à l’apprentissage. Il ne demande pas plus que ce qui est donné à leurs pairs entendants, seulement l’accès à l’éducation et à l’information.

L’ENSEIGNEMENT ET L’ÉDUCATION DES SOURDS À L’ÉCOLE PRIMAIRE DE MWANGA

Le concept chrétien d’éducation est basé sur l’unité de l’homme dans l’unité avec Dieu. Il s’agit du développement des pouvoirs de l’esprit, du corps et de l’âme mis sur une personne par Dieu. Pour que les personnes instruites deviennent de vrais serviteurs de Dieu et de la société. La Bible dit : « La crainte du Seigneur est le commencement de la connaissance » Prov.1:7. A travers cette écriture, la question de la foi et de l’apprentissage est mise ensemble et nous nous éloignons de la tendance au cloisonnement des disciplines. Jésus-Christ est la vérité dans tous les domaines de la vie humaine.

L’Église évangélique luthérienne de Tanzanie a joué un rôle très important dans l’éducation en créant des écoles, des collèges, des universités et d’autres établissements d’enseignement répartis dans tout le pays. L’accès à l’éducation des enfants handicapés est l’une des missions de l’Église et l’évangélisation aide ceux qui n’ont pas accès à l’éducation en raison de leur handicap. L’Église compte neuf écoles primaires et une école secondaire spéciale pour les enfants handicapés. Mwanga fait partie de ces neuf écoles primaires.

Mwanga School for the deaf est une école de travail commune gérée par l’ELCT en collaboration avec le gouvernement de Tanzanie. L’école a été fondée en 1981 pour servir les enfants malentendants. L’école accueille des enfants de toutes confessions de toutes les régions de Tanzanie. Lors de ma visite du 23 septembre 2019, l’école comptait au total 118 élèves, 56 filles et 62 garçons avec 14 enseignants (11 à temps plein et 3 à temps partiel) et 14 personnels non enseignants. Leur effectif annuel est de 10 élèves, ce qui signifie qu’il faut dix ans aux élèves pour achever leurs études primaires (sept ans pour les élèves normaux). Les élèves prennent deux ans en classe/année 1, 3 et 5 ; et un an pour les autres classes/année. Chaque classe se compose de 10 ou 12 élèves.

RÉUSSITES

L’une des plus grandes réussites de cette école est qu’elle est reconnue comme l’une des meilleures écoles du pays pour enfants sourds en Tanzanie. Le gouvernement tanzanien, en collaboration avec l’ELCT, fournit des enseignants, du matériel d’enseignement et d’apprentissage, de la nourriture et des salaires aux enseignants et autres personnels non enseignants. Les élèves à l’école ne reçoivent pas seulement un enseignement scolaire, mais aussi d’autres matières professionnelles telles que la couture, le jardinage, l’aviculture, l’artisanat, l’artisanat, etc. Les élèves de l’école pour sourds de Mwanga étaient très actifs dans l’apprentissage, quel que soit leur handicap. De ma visite, j’ai réalisé que, si on donne effectivement une chance aux élèves handicapés, ils obtiendront de très bons résultats et feront des merveilles (voir les photos ci-jointes sur ce que faisaient ces enfants). Ces preuves concordent avec ce qu’a dit le révérend Martin Luther King ;

« Donnez-nous une chance de nous voir jouer. Tout le monde peut être génial parce que tout le monde peut servir. Tu n’as pas besoin d’un diplôme universitaire pour servir. Vous n’avez pas besoin de connaître la deuxième théorie de la thermodynamique en physique pour servir. Tu n’as besoin que d’un cœur plein de grâce, d’une âme engendrée par l’amour ».

DÉFIS AUXQUELS EST CONFRONTÉE L’ÉCOLE MWANGA

Pénurie d’enseignants spécialisés bien formés.

Bien que la Tanzanie ait amélioré la formation des enseignants ayant des besoins spéciaux, la pénurie persiste. Au cours de ma visite à l’école de Mwanga, j’ai constaté que, parmi les 11 enseignants (à plein temps) de l’école, seuls 6 enseignants avaient un certificat ou un diplôme en éducation spécialisée, 5 enseignants de cette école n’avaient pas les compétences requises pour travailler avec des enfants malentendants car ils étaient formés uniquement pour travailler avec des enfants ordinaires. En Tanzanie, il n’y a généralement pas de formation formelle offerte aux enseignants qui travaillent avec les Sourds. L’apprentissage de la langue des signes comme condition préalable à ce poste n’est pas une exigence. Certains des enseignants entendants dans les écoles pour sourds semblaient connaître peu de signes. Ils ont utilisé leur voix en signant ces signes, et le doigt juste épelé la première lettre de beaucoup de mots qu’ils ne connaissaient pas les signes pour. Cela ne veut pas dire que tous les enseignants ou même que peu d’entre eux dans cette école ne sont pas de  » bons enseignants « , ils font de leur mieux avec les ressources limitées dont ils disposent dans des conditions moins que favorables. De plus, le nombre d’enseignants formés n’est pas suffisant pour nos besoins nationaux. La Tanzanie n’a qu’un seul institut de formation des enseignants qui forme des enseignants de l’éducation spécialisée. Il s’agit en effet d’une grave lacune. Cependant, l’Université Memorial Sebastian Kolowa (SEKOMU) du diocèse du Nord de l’ELCT (étant la première université en Tanzanie à former des enseignants en éducation spéciale au niveau du baccalauréat), l’Université ouverte de Tanzanie (OUT) et l’Université du Dodoma (UDOM) ont joué un rôle plus important pour combler l’écart des enseignants spécialisés en Tanzanie.

Manque de ressources adéquates en matière d’enseignement et d’apprentissage.

L’école était confrontée à un manque de matériel d’enseignement et d’apprentissage à jour, comme des équipements TIC et des manuels scolaires que les enseignants peuvent utiliser pour aider les élèves. Comme je l’ai déjà dit, l’école est gérée par l’ELCT en collaboration avec le gouvernement, et le gouvernement est responsable de la fourniture de matériel d’enseignement et d’apprentissage ; ce fut un défi parce que le gouvernement n’a pas répondu à toutes les exigences requises par ses écoles dans tout le pays. De même, parce que l’école n’est pas bien financée par le gouvernement et que les parents ne contribuent pas aux frais de scolarité, les ressources disponibles étaient très limitées pour mener à bien les processus d’évaluation et d’intervention nécessaires, ce qui pose un défi à la qualité de l’enseignement. Même si les enseignants s’efforcent d’aider les enfants, il est difficile de le faire efficacement en raison d’un manque de matériels d’enseignement et d’apprentissage à jour. De vastes ressources financières sont nécessaires pour que l’école puisse offrir une éducation de qualité aux élèves.

Pauvreté communautaire et nationale

Le principal obstacle à la réalisation de l’EPT pour les enfants handicapés en Tanzanie est la pauvreté du pays. La majorité de la communauté nationale vit dans la pauvreté et les ressources sont insuffisantes pour répondre aux besoins éducatifs de la population. Le gouvernement tanzanien continue d’avoir un rendement lamentable lorsqu’il s’agit de fournir du matériel et des ressources essentielles à l’enseignement aux étudiants handicapés. Comme dans d’autres pays à faible revenu, la Tanzanie dépend en partie des fonds des donateurs pour combler le déficit budgétaire (UNESCO, 2014). Malheureusement, la plupart de ces fonds sont conditionnels, peu fiables et insuffisants pour répondre aux besoins éducatifs du pays. C’est vrai en ce qui concerne le soutien financier et les subventions que l’école de Mwanga a reçu pour la première fois de ses partenaires (Finlande, Suède et Allemagne) depuis sa création en 1981 jusqu’à ce jour. Les partenaires avaient réduit la subvention depuis 2018 et ils ont annoncé qu’ils mettraient fin à leur subvention d’ici 2020. Cette situation a conduit l’école à avoir un budget déficitaire pour l’alimentation des élèves, les matériels d’enseignement et d’apprentissage, les installations sanitaires et médicales pour les élèves, les voyages d’études et les voyages scolaires parce que le gouvernement qui est censé fournir ces services n’a pas atteint son objectif. Ces réductions de subventions ont eu de graves conséquences sur le développement scolaire et le bien-être des élèves et des enseignants.

Une petite salle pour la formation continue

L’autre lutte est ce qui arrive aux enfants après l’école primaire. Il n’y a pas assez de places pour qu’ils puissent aller à l’école pour l’enseignement secondaire et aucun financement pour les aider s’ils trouvent une place. Les dossiers conservés par le ministère de l’Éducation, des Sciences et de la Technologie (MST) indiquent qu’à l’heure actuelle, onze écoles et 36 unités d’éducation spécialisée accueillent des élèves malentendants. Outre les écoles primaires et les unités d’enseignement pour les élèves malentendants, huit écoles secondaires ont offert un enseignement à quelques élèves qui ont eu la chance d’aller à l’école secondaire en Tanzanie. Dans cette situation, il existe donc un nombre limité d’écoles secondaires spécialisées pour sourds et de nombreux élèves sont contraints de rejoindre des écoles secondaires normales qui n’utilisent pas la langue des signes dans leur enseignement. Cela devient le plus grand défi pour les étudiants sourds dans le pays.

Au cours des dernières années, certains élèves malentendants ont été admis au collège et à l’université. En 2012/2013, l’Université de Dar es Salaam a inscrit neuf étudiants malentendants. Un étudiant, qui était partiellement sourd, est entré à l’Université en 1990 et une étudiante sourde a été admise à l’Université en 2006. L’Université de Dar es Salaam avait, pour la première fois, employé un interprète pour travailler avec elle.

Programme d’études et procédures d’évaluation

Les défis posés par le curriculum continuent à entraver les efforts visant à atteindre les objectifs de l’EPT. Le curriculum pertinent qui répond aux besoins des divers groupes d’apprenants est essentiel pour faire de l’éducation de qualité une réalité. Les enfants handicapés, en particulier ceux qui souffrent de déficiences auditives ou visuelles, ont du mal à faire face aux exigences du programme scolaire en raison de facteurs tels que les difficultés de lecture et l’incompréhension de l’information. Les enseignants sont limités dans leur capacité d’adapter et de modifier le contenu des programmes pour permettre aux élèves handicapés de participer au processus d’apprentissage. Les élèves tanzaniens de toutes capacités et de tous niveaux scolaires sont soumis à un seul programme national rigide et à une seule pédagogie, avec seulement quelques modifications mineures de la part des enseignants. De plus, les enseignants subissent de fortes pressions de la part du ministère de l’Éducation, des administrateurs scolaires et des inspecteurs de l’éducation pour qu’ils terminent le programme dans les délais prescrits. Ces pressions limitent la flexibilité et la capacité des enseignants à modifier le contenu des programmes et la pédagogie pour répondre aux besoins des enfants malentendants.

CONCLUSION

On peut raisonnablement conclure que les besoins les plus importants sont l’éducation d’un plus grand nombre d’élèves et la formation des enseignants pour améliorer la qualité de l’éducation. Il y a beaucoup d’autres besoins, mais travailler à la réalisation de ces deux objectifs sera un pas dans la bonne direction.

La formation des enseignants pour travailler avec les enfants sourds est une nécessité. L’éducation des sourds et l’éducation spéciale se chevauchent très peu, sauf pour les enfants sourds ayant d’autres handicaps. L’apprentissage de la langue des signes est une part importante de cette formation, si les enseignants ne peuvent pas communiquer avec leurs élèves, l’apprentissage à un niveau réel ne peut avoir lieu. L’apprentissage d’autres facteurs environnementaux comme la disposition des sièges ou le bruit visuel, comme les murs encombrés, est également important pour assurer le meilleur environnement d’apprentissage. L’apprentissage des meilleures pratiques pédagogiques est essentiel. Pour les enseignants sourds, cela comprend l’apprentissage de l’alphabétisation.

Dans les pays en développement, l’objectif de l’Éducation pour tous est avant tout d’offrir une éducation à la société en général. Lorsque les personnes handicapées sont incluses, c’est en mettant l’accent sur l’intégration et l’inclusion. C’est ce que souhaitent généralement les personnes handicapées. Ils ne veulent plus être exclus de la société, mais inclus dans le courant dominant avec des modifications pour leur donner accès à la même qualité d’éducation que leurs pairs. Cette pratique d’inclusion s’aligne sur la Déclaration de Salamanque de 1994. Cette solution n’est cependant pas appropriée pour les Sourds. Lors d’une présentation à la réunion du Groupe d’experts des Nations Unies sur l’intégration du handicap dans les politiques, processus et mécanismes des OMD : Développement pour tous à Bratislava, mai 2007, un membre sourd de l’Association des Sourds de Tanzanie pour les Sourds (CHAVITA), a déclaré Lupi Maswanya :

« Pour les sourds et les sourds aveugles, les cours inclusifs ne sont pas pratiques ! Ils auront besoin de salles de classe et d’enseignants spéciaux ayant des compétences en langue des signes. Leurs besoins en communication les empêchent d’étudier dans une classe inclusive, en particulier pour l’école primaire. Seuls les enfants malentendants peuvent bénéficier d’une classe inclusive. Les autres ; les sourds profonds ne peuvent pas faire face comme la plupart ne peuvent pas parler en plus de ne pas entendre que c’est une perte de temps et de ressources de les avoir dans une classe inclusive. » (Maswanya, p. 15)

Les enfants Sourds doivent être dans des écoles pour les Sourds, enseignées par des enseignants formés au langage des signes et à l’éducation des Sourds. Il est difficile de savoir quelles sont les meilleures pratiques pour l’éducation des sourds en Tanzanie. De nombreux pays développés ont des philosophies différentes en ce qui concerne les meilleures pratiques d’enseignement pour les Sourds. Cependant, il est important de passer en revue les tendances actuelles et la recherche de stratégies réussies pour l’enseignement aux Sourds. Un facteur important à garder à l’esprit qui sépare la Tanzanie des pays développés est l’absence ou le manque d’accès à la technologie. Pour les personnes sourdes, cela comprend les prothèses auditives, les implants cochléaires et les autres appareils d’écoute tels que les microphones portés par l’enseignant. Même si les Tanzaniens avaient accès à des technologies comme les appareils auditifs, il est douteux que les familles puissent s’en payer l’entretien.

RÉFÉRENCES

Anderson, E. (1973).  Disabled Children. London: Methuen Ltd.

Maswanya, L. (2007). Proceedings from UN Expert Group Meeting on Mainstreaming Disability in MDG Policies, Processes, and Mechanisms: Development for All ’07: Disabled People and MGD’s in Tanzania. Bratislava, Slovakia.

Mbiti, J.S. (1970). Introduction to African Religion. London: Heinemann Educational Books

Mwaluka, A. J. (1965). Utani Relationships: The Bena Vol. 1.  Dar es Salaam: University of Dar es Salaam

UNESCO (2014). EFA global monitoring report 2013- 2014. Teaching And Learning: Achieving Quality Education for All. France: UNESCO.

URT, (2000). Education in A Global Era: Challenges To Equity, Opportunities for Diversity.

World Bank & the Disability Team of Human Development Networks Social Protection Unit. (2007). Social Analysis and Disability: A Guidance Note; Incorporating Disability Inclusive Development into Bank-Supported Projects. (Social Analysis Sector Guidance Notes Series). Washington, DC. Retrieved from the World Bank website: http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/TOPICS/EXTSOCIALDEV/0,,contentMDK:21282149~pagePK: 64168445~piPK:64168309~theSitePK:3177395,00.html.

 


Cet article a été rédigé par

Ambassador Chrostowaja Gerson Mtinda, Tanzania

Ambassadrice Chrostowaja Gerson Mtinda, Tanzania